jueves, 18 de marzo de 2010

Mirage 50
en La Fuerza Aérea de Chile

Francia, 1980; el fuselaje de uno de los primeros Mirage 50FC, es embarcado en un Boeing 747 de Lufthansa, para ser trasladado a Chile, donde se ensamblaron.


por Sergio H. Pulgar N.

En 1979 Chile había logrado superar diplomáticamente la crisis que tuvo al país en el umbral de una larga y costosa guerra, pero no con ello conseguía la paz, pues sus vecinos argentinos continuaban recibiendo gran cantidad de aviones de combate y Perú sondeaba seriamente la posibilidad de adquirir F-16 estadounidenses.
En ese escenario y sometido a un boicot internacional que impedía la adquisición de material bélico y siquiera repuestos; caso singular ya que los otros países también tenían gobiernos militares «inspirados» por los norteamericanos, pero ellos recibían aviones, armas y apoyo.
Ese mismo año, la FACH evalúa la propuesta francesa por aviones Mirage remotorizados con el SNECMA ATAR 9K50 y cuyos primeros ejemplares convertidos de Mirage 5F estaban en servicio con L’Armêe de l’Air, de los cuales 8 fueron incluidos en la primera adquisición y que arribaron al país en Junio de 1980 matriculados desde el 500 al 507.Con esas aeronaves se reactivó el Grupo de Aviación N° 4, basado entonces en Arturo Merino Benítez desde donde comenzó a operar el 15 de Septiembre de 1980.
Posteriormente se recibieron 6 Mirage 50C nuevos matriculados del 509 al 514, además de 2 biplazas Mirage 50DC, los cuales conservaban el motor Atar 9C y numerados 515 y 516.

Línea de Mirage 50 FC y C, a fines de Febrero de 1986,
en el Grupo de Aviación Nº 10.

En Marzo de 1986 el Grupo N°4 se trasladó a la Base Aérea de Chabunco operando hasta la actualidad y donde todos los aviones fueron mimetizados en un mismo esquema y colores.

En 1985 se inicia el proyecto que culminaría en el PANTERA, con la instalación de aletas Canard en el Mirage 50C FACH 514 y denominado 50CN - N por Nacional -, posteriormente se le aplicaría un Radar ELBIT Elta EL/M-2001B lo que cambiaría totalmente el aspecto de la proa de los Mirage, pues se debió diseñar un dispositivo aerodinámico completamente nuevo y fabricado en Chile por ENAER con la asesoría de I.A.I..
A partir de 1988 se inicia la conversión en serie de todas las aeronaves, agregándose diversas modernizaciones de avioelectrónica, sensores RWR, además de capacitarlo para operar cualquier tipo de misil aire-aire, incluyendo los dos biplazas. Finalmente todos los aviones fueron dotados de probeta de reabastecimiento en vuelo, incrementando su radio de acción y permitiéndole operar con toda su capacidad bélica sin estanques auxiliares.

El primer PANTERA de serie fue el FACH 510 (ex M50C).

Dadas las características del avión y las condiciones meteorológicas de la zona donde opera regularmente, la dotación de Mirage mantuvo un alto nivel de supervivencia, perdiendo sólo 3 aeronaves, de ellas un biplaza 50DC (516 - Santiago - 29 de Diciembre de 1982) que fue repuesto con otro 50DC, un monoplaza 50C (511 - Chabunco - 18 de Junio de 1989) y un monoplaza 50FC (507 - Pecket - 11 de Marzo de 1993).
M50C, FACH 511, en escala técnica en El Tepual, 
a su traslado a Chabunco. 1986

El último vuelo en cielos patagónicos se efectuó el viernes 28 de Diciembre de 2007.

Todo el inventario Mirage 50 (12 +2) fue convertido a PANTERA siendo retirados oficialmente el lunes 31 de Diciembre de 2007.